葉酸と若返り

葉酸は、”妊娠中にお腹の赤ちゃんの為に摂る栄養素”というイメージが強いかと思います。
しかし、葉酸の持つ働きは、妊娠中にまつわる物だけではありません。

今回お伝えしたいのは、数ある葉酸の働きの中でも、女性にとっては嬉しい葉酸の若返りの効果についてです。
詳しく見ていきましょう。

葉酸が必要なのは妊娠中の女性だけではない

妊娠中に必要な栄養素というイメージが強い葉酸ですが、実は葉酸が必要なのは妊婦さんや赤ちゃんに限った事ではありません。

葉酸には様々な働きがありますが、中でも注目したいは、DNAの形成に関わる働きと、血液を作る働きです。
葉酸はDNAの中心となる”核酸”の生成をサポートし、DNAが正しくコピーされ正常な細胞分裂が行われるのに必要不可欠な栄養素と言えます。
また、ビタミンB12や鉄分と協力し、血液(赤血球)を造る働きもしているのです。

細胞分裂や血液というのは、妊婦さんや赤ちゃんだけでは無く、全ての人と深い関わりがありますよね。
ですから、葉酸は老若男女、全ての人にとって必要不可欠なのです。

葉酸の若返り効果って?

葉酸の若返り効果

葉酸は、身体のあらゆる所の若返りや老化防止に効果的と言えます。

葉酸は血管を若返らせる

葉酸には、動脈硬化の原因となる「ホモシステイン」の血中濃度を下げる働きがあります。
ホモシステインが増えると、血管が固くなり老化の原因となるのです。
しかし、葉酸によってホモシステインの濃度が下がる事により、血管をいつまでもしなやかに、若々しく保つ事に繋がるのです。

血管の若返りと言っても、目には見えないものですから、あまりメリットを感じないかもしれません。
しかしながら、脳梗塞や心筋梗塞・狭心症などの病気の予防にも繋がりますから大切な事でしょう。

葉酸はお肌を若返らせる

お肌は、ターンオーバーと言って、月に1度ほどのペースで生まれ変わっています。
その時にお肌の素となるのは、たんぱく質、そして細胞に栄養素や酸素を運ぶのは血液です。

葉酸には、細胞分裂をサポートする働きや、たんぱく質の形成を助ける働き、血液を作る造血作用があります。
葉酸をしっかりと摂る事で、良質なたんぱく質を素に細胞分裂(ターンオーバー)が正常に行われて、たっぷりの血液と共にお肌の隅々まで栄養や酸素が行き渡れば、美しく若々しいお肌が作られるでしょう。

葉酸は血液を新しく作る

先程もお話したように、葉酸には血液を作る造血作用があります。
しっかりと葉酸を摂る事で、新しく良質な血液がたっぷりと作られるのです。

しかし、葉酸は単体では働きません。
鉄分やビタミンB12と共に血液を作りますから、それらの栄養素を一緒に摂る事がオススメでしょう。

葉酸は卵子を若返らせる

卵子は、その都度作られる精子とは違い、女性が産まれた時に既に数が決まっています。
持って産まれた卵子を、一生かけて排卵していくのです。
ですから、年齢と共に卵子は老化していきます。

老化の大きな原因が、卵巣機能の低下と活性酸素です。
葉酸には、血液を作る働きや、活性酸素を除去する働きがあります。
葉酸によって血液がたっぷりと作られると、全身の血流が良くなり、内臓の機能が活発になりますから、もちろん卵巣の働きも良くなるのです。

また、葉酸は卵子の老化の原因となる活性酸素を除去してくれます。
葉酸をしっかりと摂る事は、卵子の老化を送らせ、若く保つ事に繋がるのです。

効果的に葉酸を摂るには?

効果的に葉酸を摂る

せっかく葉酸を摂るのなら、より効果的に摂りたいものですよね。

葉酸は、水溶性ビタミンの一種ですので、水洗いや加熱調理に弱い性質を持っています。
ですから、ほうれん草などの食品から摂る場合には、さっと水洗いして、なるべく生で食べるのがオススメです。

しかし、食品に含まれる葉酸の吸収率は約50%と低いため、厚生労働省はサプリメント等で補う事を推奨しています。
サプリメントに含まれるモノグルタミン酸型の葉酸の吸収率は約90%と高く、確実に葉酸を摂ることが出来るからです。

また、サプリメントには葉酸の働きを助け、相乗効果が期待できるビタミンB6やB12・鉄分等が一緒に配合されている点もオススメの理由の一つでしょう。

葉酸と若返り効果のまとめ

葉酸と若返り効果のまとめ

葉酸は妊娠中の女性だけに留まらず、老若男女すべての人にとって必要不可欠な栄養素です。

葉酸には様々な働きがありますが、それにより血管や血液、肌や卵子等の老化を防ぎ、若く保つ事に繋がります。
身体を若く保つという事は、日々年齢と共に老化していく中で引き起こされる病気の予防にも繋がりますから、妊娠中で無くとも是非摂ってもらいたい栄養素です。

水溶性ビタミンである葉酸は、毎日の食事だけでは十分に摂るのが難しいため、吸収率の良い葉酸サプリで補うと良いでしょう。

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